2種類のスノーマシン、人工造雪機と人工降雪機

早いところで10月にはスキー場がオープンします。
もちろん天然雪ではなく人工雪なのですが、人工雪にも種類があります。
氷を砕いてつくられた雪のように見える氷の粒と、空気中に放出した水分を凍らせた雪です。
プラスの気温で氷を砕いてゲレンデに撒く装置が人工造雪機(ICS:アイスクラッシャー)、氷点下で雪を降らせる機械が人工降雪機になります。
また、最近、プラスの気温で雪を造る機械も現れました。

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人工造雪機

氷を砕くタイプ

巨大な冷凍庫で氷を造り、それを砕いてゲレンデを造ります。
ICS、アイスクラッシャー(氷粉砕機)とも呼ばれます。
プラスの気温でも稼働可能で、夏に行われる雪まつり用の雪や、スキー場のゲレンデ造りに活躍します。
スキー場の場合は大量の雪が必要になるので、工場のような専用の建物で氷を造り、砕き、そして風圧で搬送してゲレンデに撒きます。
ゲレンデの下地を造るときは溶けにくい大粒な氷、ゲレンデの表面には細かい氷を撒いていきます。
シーズン初めに巨大な雪の山ができているのがこのタイプです。
その雪山をピステンで均しゲレンデにします。

製氷後に氷をゲレンデに撒くので、気温がマイナスにならなくてゲレンデを造り始めることが可能です。
例年10月にオープンする、フジヤマ スノーリゾート イエティ(yeti)や狭山スキー場では9月半ば頃から雪づくりを始めます。

一方、氷を撒くことから、どうしても雪を滑っている感覚とは違ったものになります。
しいていけば、春スキーをしているような感じです。

人工雪でゲレンデ着々 初滑りまで1カ月 小樽オーンズ

アイスマン株式会社

1956年に福岡県で設立された、産業用製氷機専業メーカーで最大手です。
数多くの人工造雪機の製造を手掛けており、イエティ、軽井沢を始め、多くのスキー場に導入されています。

製氷機導入スキー場(同社ブログ) はこちら

雪を直接作るタイプ

もう一つ、プラスの温度で雪を造る方法があります。
詳細は公表されていませんが、水を凍らすことなく連続して造雪が可能です。
以前から同様なコンセプトの製品はありましたが、ゲレンデを造れる量の雪を造るシステムを製造したのは、初だと思います。

Demaclenko SNOW4EVER 200

Demaclenko(デマクレンコ)社

イタリアのライトナーグループの企業で造雪機・降雪機を製造しています。
JFEプラントエンジ株式会社が販売代理店で、峰山高原リゾートなどが導入しています。

ライトナーグループは、ロープウェイ、リフト、圧雪車などを製造するスキー場設備の老舗企業です。

人工降雪機

気温が氷点下の状態で、空気中に水分を霧状に散布し、その水分が凍ることにより雪を降らせます。
人工降雪機も2つのタイプがあります。
いずれのタイプも降雪機まで大量の水を引いてくる必要があるため、ゲレンデのどこかに大きな溜池があります。

降雪機の導入で予定通りスキー場をオープンすることが可能になり、小雪の時はオープン後も可動しています。
造雪機に比べて、天然の雪に近い感覚で滑ることができます。

ファンタイプ

大型のファン(扇風機)で水分を撒くタイプです。
ファンを台車等で運搬する固定式と、キャタピラなどで動く自走式があります。
ファンタイプは扇風機を稼働する必要があるので電源が必要です。

ガンタイプ

ガンタイプは水分を圧縮空気で運び、空中に霧状に放出します。
ガンはゲレンデの端に設定されています。

 

樫山工業株式会社

国内最大手、というよりもほぼ国内では1社です。
1978年に国産初のスノーマシン完成させ、累計約3,000台を製造しているそうです。

Snow Machines Inc.

1974年に米国ミシガン州で創業された、人工降雪機大手です。
スノーシステムズ株式会社が販売代理店です。

TechnoAlpin社

1990年にイタリアで創業した、人工降雪機大手です。
スノーシステムズ株式会社が販売代理店です。

DEMACLENKO社

JFEプラントエンジ株式会社が販売代理店です。

 

コブのでき方、造り方 はこちら
10月、11月にオープンするスキー場 はこちら

コメント

  1. コロナ鍋でも経済活動は止められない、人工降雪機で雪を降らせる手間のかかることですが、スキー場と言えば雪、絶対に必要な事ですね。

    自然任せですと雪の水分(成分)はコントロールすることはできませんが、しかし人工降雪機で雪を降らせる時に、今期は水質こだわってみては如何でしょうか‼?

    提案は、飲用可能な水(水道水)を弱酸性pH5.8に調整した水で雪を降らせる事です。人工降雪機でしかできない事ですです。

    日本の水道水基準値は、ph5.8~8.6です。蛇口をひねり出てくる水は、pH7~8以内です。

    私は、この水道水の試案を5月より水道水を所管する厚生労働省に働きかけています。

    • コメントありがとうございます。
      水の成分についてはまったく知識がないのですが、なぜ水道水が降雪機で使う水によいのですか?
      また、水道水だとコストが合わないと思うのですが、何かそれ以上のメリットがあるのですか?

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